Les 5 meilleurs rhums du monde (à mon avis)

4 Jan 2024 | Martinique

Grandir à Fort-de-France en 1985 comme je l’ai fait sur les hauteurs de la distillerie Dillon, en haut de la route des religieuses, c’était être enveloppé dans un monde où les arômes dansaient dans l’air, apportant avec eux un morceau de l’âme de la Martinique à chaque effluve. Cette symphonie olfactive a marqué le début de ma fascination pour l’art subtil de distiller un bon rhum, un art où la Martinique excelle sans conteste.

Le rhum est une boisson alcoolisée à consommer avec modération. Elle doit rester un plaisir de fin gourmet à déguster avec parcimonie.

Ce qui fait un excellent rhum ?

Le secret d’un bon rhum, je l’ai appris en visitant quelques distilleries avec mes parents à l’époque, réside dans un mariage harmonieux de tradition et d’innovation. Les rhums martiniquais, distillés avec soin, sont un parfait exemple de cette symbiose. Ils commencent leur vie comme un pur jus de canne, frais et vivifiant, avant d’être patiemment transformés par le temps et le bois dans les chais de l’île. Certains de ses tonneaux splendides sont d’ailleurs importés de France métropolitaine où ils servaient autrefois à stocker du vin ou du cognac.

La qualité d’un rhum se mesure aussi à sa capacité à raconter une histoire à chaque gorgée. Un peu de poésie. Les rhums de Martinique racontent l’histoire de terres volcaniques fertiles, de climats tropicaux et d’une histoire riche et mouvementée autrefois. Ils sont un témoignage liquide de l’île elle-même, avec des notes de canne fraîche, des touches de vanille et d’épices héritées des fûts en chêne qui les ont abrités.

Le processus de vieillissement joue également un rôle crucial. Un bon rhum doit avoir passé suffisamment de temps en fût pour acquérir complexité et profondeur, mais sans perdre l’essence de son caractère.  Et bien sûr, il y a la reconnaissance. Les médailles (et les éloges des spécialistes ?). Chaque récompense est une confirmation de leur qualité exceptionnelle et de leur place parmi les meilleurs au monde.

Mes 5 rhums préférés

Rhum Habitation Saint-Étienne

Située en Martinique, l’Habitation Saint-Étienne est ancrée dans une longue tradition de distillation du rhum. Elle hérite d’un savoir-faire historique dans la production de rhum agricole, qui se distingue par la distillation du jus de canne à sucre frais, plutôt que de la mélasse.

Rappelons que le terroir de la Martinique est la seul reconnu par l’AOC (Appellation d’Origine Contrôlée) pour un rhum. Le climat tropical et le sol volcanique de l’île contribuent à la saveur unique de la canne à sucre utilisée dans ce rhum. Le rhum habitation Saint-Étienne emblématique de la Martinique fait honneur à ce label exigeant.

Rhum JM XO

Le rhum JM XO est reconnu comme une référence parmi les amateurs de rhum, et se positionne en haut de l’échelle des vieux rhums de Martinique. Vieilli pendant cinq ans en fûts de chêne, ce rhum se distingue par une palette aromatique riche en épices et en fruits, caractéristique emblématique de la distillerie JM.

Ce joyau a été honoré de deux médailles d’or au Concours mondial de Bruxelles en 2011 et 2012, et d’une médaille d’argent au Concours général agricole de Paris la même année.

Chairman’s Reserve St Lucia Rum

Il n’y a pas que le rhum de Martinique dans la vie. Lorsque la dernière plantation de sucre de Sainte-Lucie a fermé dans les années 1960, l’industrie du rhum de l’île a dû se regrouper au sein des Distilleries de Sainte-Lucie. Aujourd’hui, en s’approvisionnant exclusivement en mélasse de la Guyane britannique, Chairman’s Reserve s’est imposé comme un incontournable des bars. Leur mélange phare capture les saveurs de fruits à noyau et de fruits secs grâce à un vieillissement dans des fûts ex-bourbon.

Diplomático Reserva Exclusiva

Le Reserva Exclusiva de Diplomático, distillé dans des alambics en cuivre et vieilli pendant 12 ans, est considéré comme l’un des meilleurs rhums du Venezuela. Ce pays a d’ailleurs devancé les États-Unis dans la renaissance du rhum. Dégusté pur, ce rhum révèle des saveurs dominantes de banane caramélisée et de fruits tropicaux rôtis. Avec des glaçons, le rhum prend vie, dévoilant des épices subtiles, une vanille sèche et un chocolat onctueux.

Ron Zacapa XO Rum

Le Ron Zacapa XO Rum est produit dans les hauts plateaux du Guatemala où il est distillé à partir de jus de canne frais. Le rhum est ensuite vieilli de 6 à 23 ans à 6000 mètres au-dessus du niveau de la mer à une température de 17 °C en utilisant le processus de vieillissement solera. Ce processus intègre des fûts ayant auparavant contenu des whiskies américains, des xérès, des vins et du Cognac.

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